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茶马古道——普洱茶的制作

作者: 来源:网络 时间:2019-01-28

茶叶从茶树上采摘下后,这神赐的叶子就会沿漫长、险峻的茶马古道运往西藏。为便于运输,烈日底下风干的茶叶要用纸张包好。包装纸采用中国人最喜欢的黄色。包装好的茶会叠放得整整齐齐的,用马运载。

在漫长的旅途中,包装纸内的茶叶经过几个月的日晒雨淋会发生变化。这就是发酵。叠放得整整齐齐的茶叶竟不知不觉地在自然状态下发酵了。说不定这还曾让茶马古道的商人们大吃了一惊—千辛万苦带来的茶叶居然变质了,乍一看就像一堆肥料。怎么办呢?要是扔了这些茶叶,这么远的路就算白跑一趟了。商人把心一横,冲泡后闭上眼睛喝了一口。出人意料的是,这茶竟带着一种特殊的香味和口感,令商人拍案叫绝。这就是今天普洱茶的起源。

普洱茶一般分为生茶和熟茶两种。正如字面所述,生茶就是刚制成的茶,熟茶就是生茶发酵后制成的茶。生茶经三四年发酵,就成了发黑的熟茶。熟茶发酵的年头越久,质量就越好。

普洱茶的制作工艺是怎样的呢?这其中并没有什么特殊的秘密和秘诀。云南省易武从明朝起就出产进贡给朝廷的贡茶。贡茶是皇帝喝的茶,质量当然是最上乘的。易武地区至今仍延续着传统的普洱茶制作工艺。

茶叶越嫩,质量就越好。每年早春三四月,茶农就会开始采摘茶叶。下来的茶叶先放入锅中焙炒。经热锅焙炒后的茶叶被铺在凉席上用手揉捻。茶叶在揉捻过程中会缩成一团。这些工序和普通茶叶的制作过程并无太大区别。据说茶叶的焙炒和揉捻工序要多达九个。

茶叶经焙炒、揉捻、晒干后,制作普洱茶的准备工作就算结束了。接下来要用蒸汽对已经备好的茶叶进行杀青。杀青时,先在大铁锅里将水煮沸。然后再把茶叶倒进锅盖上的小蒸桶里。铁锅里的水蒸气通过小蒸桶排到锅外时,就完成了对茶叶的杀青。

这道工序让熟练工有了他们的用武之地。熟练工们往蒸桶里放的茶叶重量非常精确。一次往蒸桶里放的茶叶正好是一个饼茶的重量。这项不是才干的才干是在长期的家庭手工业熏陶下练就的。杀青后的茶叶会被放入圆形的小布袋内。之后,装着茶叶的小布袋还会被放在石磨下,由壮汉用力踩踏。赤膊的年轻人并排站在石磨上踩茶的场面让人切身地感受到了这里的制茶传统。布袋内经石磨定型的茶叶还需要在荫凉处风干。易武地区传统的普洱圆茶就是经这些工序制作而成的。现在再来看看包装。先用纸把茶叶包好,然后再七个一捆地放入竹筒。

现在的茶叶制作方式和传统的制作方式并无太大差异。两者的不同之处仅在于现在茶叶的采摘、揉捻、蒸汽杀青、定型工序都是由机器来完成的。

编辑:小草编辑时间:2019-01-28